Posts Tagged ‘Sheriff’

Vandaag heb ik met Sheriff afscheid genomen van D, een jongen op een school voor speciaal onderwijs, waar we lange tijd mee gewerkt hebben. D gaat naar het voortgezet onderwijs, waar hij het erg naar de zin zal krijgen. De begeleiding van D stopt en ik kon geen afscheid nemen zonder Sheriff mee te nemen!

Met D hebben we vooral gewerkt aan zelfvertrouwen en je gedrag afstemmen op anderen.  D had moeite met het aangaan van contact met andere volwassenen buiten zijn ouders en eigen leerkracht om. Toen ik gevraagd werd om met D te werken, heb ik hem een brief gestuurd waarin ik D vroeg om met mij en Sheriff samen te werken, ondersteund met een foto van mij en Sheriff.

Het moment dat ik D met Sheriff uit de klas haalde, was erg bijzonder. In tegenstelling tot de terughoudende jongen die ik voor ogen had, stond D met een stralende glimlach op toen hij ons zag. Hij zei tegen mij dat hij een brief van mij had gehad en liep zonder schroom met mij en Sheriff de klas uit. Prachtig! Al snel bouwden we een vertrouwensrelatie op, mede vanwege het feit dat hij het prachtig vond dat Sheriff iedere keer speciaal voor hem op school kwam!

Het gaf D veel zelfvertrouwen als hij met Sheriff trainde, met name als Sheriff de commando’s opvolgde die D gaf. Rechtop lopen en staan, duidelijke lichaamstaal gebruiken hielp D om dat voor elkaar te krijgen. Het doel voor D was dat hij Sheriff een aantal commando’s in de klas zou laten doen, zonder dat Sheriff afgeleid zou worden door de prikkels om hem heen (verplaatsen in de behoeften van Sheriff!).

Het observeren van andere kinderen en het inschatten van hun wensen, behoeften en gedachten is erg moeilijk voor D. Toen ik Sheriff op een dag mee had, leek hij zich niet helemaal goed te voelen. Hij liep maar rond, hijgend, onrustig. Ik besloot dat D die dag niet met Sheriff kon werken. D kwam de ruimte binnen en keek naar Sheriff. Hij zei: hoe komt het dat Sheriff steeds rondjes loopt en zo hijgt? Voelt hij zich niet lekker? Ik was helemaal opgetogen. Voordat ik iets tegen D had gezegd, had hij Sheriff geobserveerd en zich in hem verplaatst! We hebben Sheriff samen buiten uitgelaten en het prachtige moment besproken en naar de dagelijkse werkelijkheid vertaald.

Uiteindelijk heeft D zijn eigen doel gehaald, hij heeft Sheriff meegenomen in de klas en hem een aantal commando’s laten doen. Daarna heeft hij een schema uitgelegd aan de klas; een schema dat we samen hadden gemaakt. In dit schema hebben we hondentaal en mensentaal naast elkaar gelegd. Belonen bij de hond is hetzelfde als complimenten geven aan je klasgenootje. Begroeten van honden en  begroeten van mensen, spelen met honden en spelen met mensen.

D gaf aan Sheriff te zullen missen. Ook wij zullen het werken met D missen! D vertelde dat het beeld van Sheriff hem er altijd aan zal herinneren wat hij zelf allemaal kan. Ons doel is ook behaald!

Inmiddels zijn Sheriff en ik druk bezig met het versterken van de gedragsvaardigheden en sociale vaardigheden. Sheriff gaat al regelmatig mee naar scholen, waar leerkrachten en leerlingen bekend raken met de inzet van een therapiehond.

We zien echter niet alleen de functie van Sheriff in een therapeutische setting, zeker ook hier thuis heeft hij zijn taak als therapiehond! Wanneer onze kinderen verdriet hebben, of moe zijn, mogen ze heerlijk tegen Sheriff aan liggen en hem alles vertellen wat ze dwars zit. Er zijn momenten dat de kinderen in de (zo noem ik het) ‘stand-by-stand’ zitten, waar ze lekker even hangen op de bank en wegdromen. Steeds vaker zie ik Sheriff dan bij hen op de bank liggen. De kleine hand die zijn oor voortdurend kriebelt, de rust die Sheriff overbrengt op de kinderen, is voor mij nog altijd verwonderlijk.

Onze dochter is een hele tijd ontzettend bang geweest voor inbrekers, nadat er bij een klasgenootje was ingebroken. Dat zijn momenten waarop kinderen bewust worden van het feit dat deze vervelende dingen zelfs je eigen huis niet 100% te voorkomen zijn. Aangezien Sheriff (wellicht als enige Ierse setter ooit?) aanslaat wanneer er mensen binnenkomen, hebben we haar gevraagd of het zou helpen als Sheriff een tijdje bij haar op de kamer zou slapen. En het heeft geholpen! Al na een paar nachten is Sheriff verhuisd naar de overloop en een aantal nachten verder lag hij ’s nachts weer op zijn vertrouwde plek in huis. Prachtig dat een hond dit teweeg kan brengen, daar kun je als ouders niet tegenop met praten..

En hoe herkenbaar is het voor ouders dat bij tijden je hele huis wordt ingenomen door spelende kinderen? Ook op zulke momenten brengt Sheriff prachtige dingen tot stand. Geven vriendjes, vriendinnetjes en ouders aan dat ze bang zijn voor honden, dan zorgt Sheriff er door zijn rust en vriendelijkheid voor dat die angst binnen een paar bezoekjes veranderd is. En wanneer dat gebeurt krijgt hij weer een andere functie van de kinderen: dan moet hij veulen zijn, of politiehond…!

Nu ik deze blog zit te schrijven bedenk ik me dat eigenlijk ieder huisdier een therapiedier is. Natuurlijk niet qua opleiding en socialisatie, maar wel qua functie? Onze buurman met chronische rugpijn, gaat er dagelijks meerdere keren met zijn hond op uit. Goed voor hond en baas! En denk eens aan de kanarie van oma, haar eerste aanspreekpunt als ze terugkomt van de kerk? Over de relatie tussen huisdier en baasje is al veel onderzoek gedaan.  Met als uitkomst dat mensen met huisdieren langer en gezonder leven. Kan ik me alles bij voorstellen!